La escritora romántica y de sexo, Taryn Hillin, hizo un pequeño experimento con perfumes con feromonas y los resultados son bastantes interesantes. Aquí su relato:

Después de años de ir al gimnasio y hacer ejercicio en silencio, un día, un compañero kickboxing me habló por primera vez: «¿A qué se dedica?», «¿vives en la playa?», «¡nunca he peleado con alguien que huele tan bien!».

No llevaba una blusa particularmente escotada, ni algún accesorio que llamara la atención. Lo único que había cambiado era mi perfume. Durante una semana, había estado usando feromonas sintéticas «garantizadas» para hacerme más atractivo para otros humanos.

Pronto me encontré conversando con hombres y mujeres mientras corría por las escaleras del gimnasio y levantaba pesas. Los conductores de Uber entablaron conversaciones. Los camareros me sonrieron, y una noche, una chica cruzó una habitación para decirme que amaba mi sencillo vestido negro. También recibí elogios por mi cabello sin lavar.

Los «perfumes de feromonas» han existido desde la década de 1990, pero como periodista que cubre la ciencia del amor, tenía curiosidad por probar algunas de las llamadas pociones de amor. Así que pedí tres fórmulas diferentes y las hice girar en un experimento muy poco científico pero esclarecedor. Pasamos tanto tiempo obsesionándonos sobre cómo hacernos más atractivos, pero ¿el secreto ha estado bajo nuestras narices todo este tiempo?

Atractivo sexual embotellado

La historia de los perfumes de feromonas es, en muchos sentidos, la historia de las feromonas mismas, que se convirtió en un nombre familiar hace casi treinta años, cuando un biólogo llamado Winifred Cutler y su equipo anunciaron mediante un estudio que habían demostrado la existencia de los llamados químicos de atracción en humanos.

Para aquellos que no están familiarizados, las feromonas son sustancias químicas secretadas por un animal que cambian el comportamiento de otro animal de la misma especie. Existe la idea errónea de que las feromonas son equivalentes a un aroma, pero en realidad, las «detectamos» más de lo que las «olemos». La investigación ha demostrado  sin lugar a dudas que las feromonas son reales en todo el reino animal, pero su historia en humanos es más controvertida.

Pero volvamos a Cutler. Su estudio, publicado en la revista Fertility and Sterility  en abril de 1986, encontró que las mujeres que tenían relaciones sexuales con hombres con frecuencia, al menos una vez por semana, tenían más probabilidades de tener ciclos menstruales normales y menos problemas de infertilidad que las mujeres que estaban cerca del celibato o tenían Sexo irregular. Según Cutler, esta correlación demostró que las mujeres en el estudio estaban recibiendo señales químicas de los hombres que, a su vez, estaban afectando su fertilidad.

En esa etapa, Cutler aún no podía identificar un químico específico que fuera responsable de las feromonas humanas, pero en los próximos cinco años, ella y sus colegas se propusieron encontrarlo.

Y lo hicieron, supuestamente, a través de una serie de experimentos. En un estudio relativamente famoso sobre el camino hacia la identificación del químico, Cutler recolectó las secreciones de las axilas de hombres y mujeres fértiles y las congeló. Un año después, ella y su equipo descongelaron las secreciones y las colocaron en la región del bigote de un conjunto diferente de sujetos. Los investigadores encontraron que las secreciones de hombres y mujeres heterosexuales y fértiles aumentaron la frecuencia de comportamientos sociosexuales como besarse, acariciar, salir y tener relaciones sexuales en sus sujetos heterosexuales.

A pesar de su gran descubrimiento, Cutler aún no ha revelado qué es el misterioso químico. En 1993, sin embargo, patentó una fórmula de feromona que contenía el químico, que prometía ayudar a las mujeres a atraer a los hombres, nombrándola Athena Pheromone (™). Pronto comenzó a vender su «perfume de feromona» a través del Instituto Athena para el Bienestar de la Mujer en Pennsylvania, una organización de investigación biomédica que fundó en los años ochenta. En 1995, comenzó a vender una fórmula de feromonas para ayudar a los hombres a atraer a las mujeres también.

Hoy, ambas variedades están disponibles, incluso las sexshop las promocionan como un producto altamente efectivo que promete «aumentar la atención romántica que recibe» de hombres o mujeres.

Competencia

Si bien Cutler puede ser el único biólogo de la Ivy League que afirma vender feromonas humanas embotelladas, no es la única empresaria que se beneficia del concepto de los productos químicos. Una búsqueda rápida en Amazon revela docenas de productos con nombres como «Instinto puro» y «Secretos traviesos», todos los cuales prometen hacerte más atractivo para el sexo opuesto.

Me inspiré para probar las feromonas por mí mismo en parte gracias a las sorprendentemente brillantes opiniones de los clientes de Amazon sobre los productos. Muchos tienen cuatro de cinco estrellas, y muchos compradores parecen creer que las feromonas funcionan, al menos en el sentido de que las personas (de ambos sexos) fueron más amables con ellas. Muchas mujeres afirmaron que sus novios y maridos estaban más atentos. Palabras como «caricias» y «caricias» a menudo se usaban para describir las interacciones.

Usando la poción de amor

Cutler me dijo que sus feromonas no son instantáneas: funcionan mejor cuanto más tiempo las use, así que las usé durante más de una semana, aplicándolas diariamente en el área de mi bigote (mi labio superior), así como en mi cuello y debajo mis oídos.

¿El veredicto de mi estudio altamente no científico? No estoy seguro de si los hombres se sentían más atraídos por mí, pero la gente definitivamente era más amable mientras yo usaba la fórmula de Cutler. Pero quizás más notable, caminé sintiendo que a todos les caía bien. Que es lo que la gente informó sobre otros productos de feromonas en las reseñas de Amazon. Como una mujer de 51 años escribió: “Me afecta. Me hace sentir más segura y viva».

Por supuesto, estos «cambios» podrían haber sido un efecto placebo, como el cliente mencionó anteriormente. Tal vez sentí que tenía un arma secreta: que la gente quería hablar conmigo porque llevaba una fórmula mágica, que es lo que pensaba de las feromonas.

Usar feromonas podría haberme hecho más agradable y abierto. Tal vez estaba mostrando la primera sonrisa sin siquiera darme cuenta.

En cuanto a mi vida romántica, he estado saliendo con el mismo chico maravilloso durante un año y medio, vivimos juntos y nuestro sexo es bastante sorprendente. No estaba necesariamente más interesado en mí durante este tiempo, ni siquiera se dio cuenta de que estaba usando feromonas. (Lo mantuve en la oscuridad sobre el experimento).

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